中国古代的麒麟到底是一种什么动物?曲阳石匠又是如何展现它们的?

儒家学派创始人孔子出生前,就有麒麟出现在他家中,并且嘴里叼着一块玉石,上面写着:“水精之子,系衰周而素王”。

在中国古代,劳动人民将想要幸福安康的朴素愿望,寄托在对瑞兽的崇拜上,因此也就产生了古代五大瑞兽,他们分别是白虎、龙、凤凰、龟和麒麟,对于前四种瑞兽,我们应该很熟悉,那么最后一个瑞兽麒麟,又是什么动物呢?

麒麟其实是古人想象出来的动物,在中国民间神话传说中,多有关于麒麟的记载,比如有记载:“天地诞生之初,飞禽以凤凰为首,走兽以麒麟为尊。”又有记载:“混沌初开有禽王凤凰和兽王麒麟。”在古人的记录中,麒麟是一种集龙头、鹿角、狮眼、虎背、熊腰、蛇鳞、马蹄、猪尾于一身的动物,可谓集中了自然界各种动物美的大成,并且古人认为,麒麟出没,必有祥瑞。

儒家学派创始人孔子出生前,就有麒麟出现在他家中,并且嘴里叼着一块玉石,上面写着:“水精之子,系衰周而素王”。随后孔子母亲怀孕生下孔子。而在《春秋》中,记载着这样一个人的故事,鲁哀公十四年春,鲁哀公在大野泽狩猎,打到一只不知名的怪兽,孔子赶来辨认,确认是麒麟,痛苦歌曰:“唐虞世兮麟凤游,今非其时来何求,麟兮!麟兮!我心忧。”从此孔子封笔,也不再授徒,不久就郁郁而死,关于这个故事,唐代大诗人李白在《古风诗》中就,有“希圣如有立,绝笔于获麟”的诗句

曲阳石雕新兴文创品牌皇尧御匠制作的仿古石雕麒麟摆件
曲阳石雕新兴文创品牌皇尧御匠制作的仿古石雕麒麟摆件

由于孔子和麒麟颇有渊源,所以当儒家文化在后世兴起时,麒麟文化也逐渐兴起。比如有史料记载,汉武帝就曾在未央宫建有麒麟阁,上面绘有功臣图像,以表示嘉奖,同时也向天下昭示其爱才之心。麒麟从古至今都是公堂上的装饰,起到振官威的作用,清朝时一品官的补子徽饰就是麒麟。

如果从春秋时代算起,麒麟雕塑雕刻历史至今已有两千多年,并被民间百姓所喜爱,因为作为瑞兽,麒麟被赋予了多种吉祥意义,比如人们认为麒麟有繁衍的作用,民间就出现“麒麟送子”的说法,把麒麟摆在家中,还能够镇宅辟邪,增添家中吉祥,化三煞等,麒麟可谓是风水学中的“万金油”,很多地方的石匠都将麒麟的形象雕刻于玉石之上,石雕艺术之乡曲阳的工匠们,也曾雕塑雕刻过诸多精美的麒麟石雕和摆件。

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